Magisterio de la Iglesia: ¿qué es? y sus grados

El magisterio de la Iglesia es el enunciado con que la Iglesia católica hace referencia a la labor, tareas y jurisdicción de enseñar que posee el papa y los obispos que están en comunión con Dios.

El magisterio de la Iglesia es el enunciado con que la Iglesia católica hace referencia a la labor, tareas y jurisdicción de enseñar que posee el papa y los obispos que están en comunión con Dios

¿Qué es el Magisterio de la Iglesia?

El vocablo «magisterio» proviene del latín magister, que significa «maestro» en latín eclesiástico, (Originalmente tenía un significado más general, y podía designar presidente, jefe, director, superintendente, etc., rara vez era un tutor o instructor de jóvenes). El sustantivo magisterio se refiere a la oficina de un magister, así, la relación entre magister y magisterium es la misma que en inglés entre «presidente» y «presidencia».

El magisterio de la Iglesia Católica es la jurisdicción u función de la iglesia para dar una interpretación fidedigna de la Palabra de Dios, «ya sea en forma escrita o en forma de Tradición»,  según el Catecismo de la Iglesia Católica de 1992, la tarea de definición corresponde únicamente al Papa y a los obispos, aunque el concepto tiene una compleja historia de desarrollo.

Las escrituras y la tradición de la iglesia «establecen un solo almacén sagrado de la Palabra de Dios, que se entrega a la Iglesia», y el magisterio no es autónomo de esto, ya que «todo lo que propone para que la creencia se revele divinamente se deriva de este único depósito de fe«.

El ejercicio del magisterio de la Iglesia Católica se expresa a veces, pero rara vez, en la forma solemne de una manifestación papal ex cathedra, «cuando, en el ejercicio de su tarea como pastor y maestro de todos los cristianos, en virtud de su suprema autoridad apostólica.

El Obispo de Roma, define una escuela sobre la fe o la moral que debe ser sostenida por toda la Iglesia » o de una creencia similar de un concilio ecuménico, tales declaraciones solemnes de la enseñanza de la iglesia involucran la infalibilidad de la Iglesia .

La ilustración del Papa Pío IX de la Inmaculada Concepción de María y la definición del Papa Pío XII de la Asunción de María son ejemplos de dichos pronunciamientos papales solemnes, la mayoría de los credos se han promulgado en los consejos ecuménicos.

Tipos de declaraciones solemnes de los concilios ecuménicos son el decreto sobre apología del Concilio de Trento y la tesis de la infalibilidad papal del Concilio Vaticano Primero, el magisterio de la Iglesia Católica se ejecuta sin esta etiqueta en declaraciones de papas y obispos.

Ya sea totalmente (como por una conferencia episcopal) o individualmente, en documentos escritos como catecismos, encíclicas y cartas pastorales, u oralmente, como en homilías.

Estas creencias son parte del magisterio común de la iglesia, el Primer Concilio Vaticano declaró que «todas esas cosas deben ser profesadas con fe divina y católica contenida en la Palabra de Dios, escrita o entregada, y que la Iglesia, ya sea por un juicio solemne o por su ordinario y universal magisterio de enseñanza, propone creer que se ha revelado divinamente”.

No todo lo contenido en las manifestaciones del magisterio ordinario son verdadera, pero la Iglesia Católica mantiene que la infalibilidad de la Iglesia se altera en las declaraciones de su universalidad, magisterio ordinario, Aunque los obispos, tomados individualmente, no disfrutan del privilegio de la infalibilidad.

magisterio de la iglesia

Sin embargo, proclaman infaliblemente la doctrina de Cristo en las siguientes condiciones: a saber, cuándo, aunque estén dispersos por todo el mundo pero conservando todo eso entre ellos y con el sucesor de Pedro, el vínculo de la comunión, en su enseñanza autorizada sobre asuntos de fe o moral, están de acuerdo en que una enseñanza particular se llevará a cabo de manera definitiva y absoluta.

Tales ilustraciones del magisterio ordinario y universal obviamente no se dan en un solo documento específico, son aprendizajes sostenidos como autorizadas, generalmente durante largo tiempo, por todo el cuerpo de obispos, los ejemplos dados son la enseñanza sobre la reserva de ordenación a los hombres y sobre la inmoralidad del aborto adquirido.

Incluso las declaraciones públicas de papas u obispos sobre cuestiones de fe o moral que no califican como «magisterio ordinario y universal» tienen una autoridad que los católicos no son libres de descartar simplemente, están obligados a dar esa enseñanza sumisión religiosa.

Los obispos, que educan en comunión con el Romano Pontífice, deben ser queridos por todos como testigos de la verdad divina y católica, en asuntos de fe y moral, los obispos conversan en nombre de Cristo y los fieles deben admitir su precepto y adherirse a ella con un sentimiento religioso.

Este acatamiento religioso de la mente y la voluntad debe mostrarse de manera especial al auténtico magisterio del Romano Pontífice, incluso cuando no está hablando ex cathedra; es decir, debe mostrarse de tal forma que su magisterio supremo sea aceptado con reverencia, los juicios hechos por él se cumplan sinceramente, de acuerdo con su mente y voluntad manifiestas.

Su mente y voluntad en el argumento pueden ser conocidas ya sea por el carácter de los documentos, por su habitual repetición de la misma doctrina o por su forma de conversar.

Doctrina de fe divina y católica

PROTEGER LA FAITH de la Iglesia Católica en contra de los errores originarios de ciertos integrantes de los fieles cristianos, principalmente de entre los dedicados a las diversas disciplinas del dogma sagrado, nosotros, cuyo deber principal es confirmar a los hermanos en la fe (Lc 22, 32).

magisterio de la iglesia

Consideran definitivamente necesario agregar a los textos existentes del Código de Derecho Canónico y del Código de Canónitos de las Iglesias Orientales, nuevas cánones que impongan explícitamente el deber de defender las familiaridades expuestas de manera definitiva por el Magisterio de la Iglesia, y que también establecen sanciones canónicas relacionadas.

A partir los primeros siglos hasta hoy en día, la Iglesia ha actuado las verdades de su fe en Cristo y el misterio de su redención, estas verdades fueron coleccionadas a la postre en los Símbolos de la fe, hoy conocidos y divulgados en común por los fieles en la solemne y festiva ceremonia de la Misa como Credo de los Apóstoles o el Credo Niceno-Constantinopolitano.

Este mismo Credo Niceno-Constantinopolitano está incluido en la Profesión de Fe desarrollada por la Congregación para la Doctrina de la Fe, que debe ser realizada por integrantes en concretos de los fieles cuando reciben un cargo, que es directa o indirectamente relacionados con una investigación más profunda sobre las verdades de la fe y la moral, o está unido a un poder particular en el gobierno de la Iglesia.

La Profesión de fe, que inicia apropiadamente con el Credo Niceno-Constantinopolitano, contiene tres proposiciones o párrafos destinados a describir las verdades de la fe católica, que la Iglesia, en el transcurso del tiempo y bajo la guía de la El Espíritu Santo «que enseñará toda la verdad» (Jn 16, 13), ha explorado cada vez más profundamente y seguirá explorando.

  • El primer párrafo dice: «Con fe inmóvil, también creo que todo lo contenido en la palabra de Dios, ya sea escrito o transmitido en la tradición, que la Iglesia ya sea por un juicio solemne o por el Magisterio ordinario y universal establece para ser creído como divinamente revelado«.

Este párrafo corrobora y está previsto en la legislación universal de la Iglesia, en el canon 750 del Código de Derecho Canónico y el canon 598 del Código de los Canónipels de las Iglesias Orientales.

  • El tercer párrafo dice: «Además, me apego con sumisión de voluntad e intelecto a las enseñanzas que el romano Pontífice o el Colegio de los Obispos enuncian cuando ejercen su auténtico Magisterio, aunque no tengan la intención de proclamarlas enseñanzas por un acto definitivo«.

Este párrafo tiene su enunciado legislativo correspondiente en el canon 752 del Código de Derecho Canónico y en el canon 599 del Código de Canónitos de las Iglesias Orientales.

El segundo párrafo, sin embargo, que expresa: «También acepto y sostengo sólidamente todos y cada uno de los propuestos definitivamente por la Iglesia en relación con la enseñanza de la fe y la moral» no tiene el canon correspondiente en los Códigos de la Iglesia Católica.

Este segundo párrafo de la profesión de fe es de sumo valor, ya que hace referencia a las verdades que están obligatoriamente vinculadas con la revelación divina, estas verdades, en la investigación de la doctrina católica.

Enseñan la inspiración particular del Espíritu Divino para la comprensión más profunda de la Iglesia de una verdad concerniente a la fe y la moral, con la que están conectados ya sea por razones históricas o por un relación lógica.

Movidos, por tanto, y por esta necesidad, después de una minuciosa consideración, hemos decidido superar este vacío en el derecho universal de la siguiente manera:

  • El Canon 750 del Código de Derecho Canónico constatará ahora de dos párrafos; el primero presentará el texto del canon existente, el segundo contendrá un nuevo texto.

Así, el Canon 750, en su forma completa, leerá:

  • Esas cosas deben ser creídas por la fe divina y católica implícita en la palabra de Dios tal como ha sido escrita o transmitida por la tradición, es decir, en el depósito único de la fe confiada a la Iglesia, que al mismo tiempo se plantea como reveladas divinamente por el solemne Magisterio de la Iglesia o por su Magisterio ordinario y universal.

Que de hecho se manifiesta por la adhesión común de los fieles de Cristo bajo la guía del sagrado Magisterio, por lo tanto, todos están obligados a evitar cualquier doctrina contraria.

Además, todos y cada uno de los expuestos concluyentemente por el Magisterio de la Iglesia con respecto a la enseñanza sobre la fe y la moral deben ser sólidamente aceptados y sostenidos, a saber, aquellas cosas requeridas para la santidad y la exposición fiel del depósito de la fe, por lo tanto, cualquiera que rechace las proposiciones que se van a celebrar definitivamente se opone a la enseñanza de la Iglesia Católica.

  • Canon 1371, n. 1 del Código de Derecho Canónico, en consecuencia, recogerá una reseña apropiada al canon 750 § 2, de manera que ahora se leerá: Canon 1371, Lo siguiente, deben ser castigados con una pena justa, una persona que, aparte del caso mencionado en el canon 1364 1, enseñe una doctrina condenada por el Romano Pontífice, o por un Consejo Ecuménico, o rechaza tercamente las enseñanzas mencionadas en el canon 750.

En el canon 752 y, cuando es advertido por la Sede Apostólica o por el Ordinario, no se retracta,  una persona que de cualquier otra manera no obedece el mandato o prohibición legal de la Sede Apostólica o de la Sede Ordinaria o Superiora y, después de ser advertida, persiste en la desobediencia.

El canon 598 del Código de Canónitos de las Iglesias Orientales tendrá ahora dos párrafos: el primero presentará el texto del canon existente y el segundo contendrá un nuevo texto.

Así, el canon 598, en su forma completa, se leerá de la siguiente manera:

  • Esas cosas deben ser creídas por la fe divina y católica que están comprendidas en la palabra de Dios tal como ha sido escrita o transmitida por la tradición, esto quiere decir, el único depósito de fe confiado a la Iglesia, y que al mismo tiempo se proponen como divinamente revelado por el solemne Magisterio de la Iglesia, o por su Magisterio ordinario y universal, que de hecho se manifiesta por la adhesión común de los fieles de Cristo bajo la guía del Sagrado Magisterio.

santos jóvenes que alcanzaron la santidad

Por lo tanto, todos los fieles cristianos están obligados a evitar cualquier doctrina contraria.

  • Además, todo lo que constituye definitivamente el Magisterio de la Iglesia en relación con la enseñanza sobre la fe y la moral debe ser sólidamente aceptado y celebrado, a saber, las cosas necesarias para el santo guardar y la exposición fiel del depósito de la fe, por lo tanto, cualquiera que rechace las proposiciones que deben celebrarse se opone definitivamente a la enseñanza de la Iglesia Católica.

Doctrina definitiva

Una doctrina es definitiva si es necesaria para proteger y mostrar exactamente el depósito de la fe, aunque no haya sido propuesta por el Magisterio de la Iglesia como formalmente revelada.

Igualmente se han de admitir y detener fijamente todas y cada una de las cosas sobre el sistema de la fe y las costumbres formuladas de modo definitivo por el magisterio de la Iglesia, a saber, aquellas que son necesarias para proteger santamente y exponer religiosamente el mismo almacén de la fe, se opone por tanto a la doctrina de la Iglesia católica quien rechaza dichas proposiciones que deben retenerse en modo definitivo.

Igual que en el caso anterior, estos sistemas pueden ser declarados solemnemente por el Magisterio de la Iglesia, mediante un precepto ex cathedra del Papa o en un Concilio universal, o pueden ser enseñadas por el Magisterio ordinario y universal de la Iglesia.

El religioso debe apegarse a estos sistemas de modo permanente e irrevocable, igual que en los aprendizajes de fe divina y católica, pero su aceptación no es de fe teológica en la doctrina, sino en la asistencia del Espíritu Santo a la Iglesia, por eso en la nota dogmática convincente.

Se dice que «en el caso de las verdades del primer apartado la aprobación se funda claramente sobre la fe en la autoridad de la palabra de Dios (doctrinas de fide credenda), en el caso de las verdades del segundo apartado, la aprobación se funda sobre la fe en la asistencia del Espíritu Santo al Magisterio y sobre la doctrina católica de la infalibilidad del Magisterio (doctrinas de fide tenenda)».

Como estas verdades pueden ser de diversas naturaleza y en tal sentido revisten, un carácter distinto debido al modo en que se vinculan con la revelación, hay, en efecto, verdades que están inevitablemente conexas con la revelación mediante una relación histórica, mientras que otras verdades demuestran una unión lógica, la cual expresa una fase en la maduración del conocimiento de la misma revelación, que la Iglesia está llamada a recorrer.

El hecho de que estés sistemas no sea una propuestas como formalmente reveladas, en cuanto añaden al dato de fe elementos no revelados o no aceptados todavía explícitamente como tales, en nada afectan a su carácter concluyente, el cual debe mantenerse como necesario, al menos por su relación propia con la verdad revelada.

Por otra parte, no se puede evitar que en cierto momento del crecimiento dogmático, la inteligencia tanto de la entorno como de las palabras del depósito de la fe pueda evolucionar en la vida de la Iglesia y el Magisterio llegue a divulgar algunas de estas doctrinas también como dogmas de fe divina y católica.

Magisterio ordinario y universal

El magisterio ordinario y universal es el que se lleva a cabo diariamente a través de la predicación continua de la Iglesia entre todos los pueblos. Incluye lo siguiente:

1. La predicación (enseñanza) moralmente unánime de los obispos

Los obispos educan al rebaño confiado y sujeto a ellos por medio de catecismos, por directivas sinodales, mandatos y en sermones públicos, si de estos documentos resulta evidente que alguna doctrina se presenta universalmente como un objeto de fe, entonces no se requiere nada más para que esta doctrina sea aceptada de fe.

Los obispos se extienden por todo el mundo, pero con el Romano Pontífice formando un Cuerpo Corporativo, son infalibles al declarar una enseñanza sobre la fe o la moral.

2. Práctica de la Iglesia asociada al dogma

Entre las tradiciones y prácticas que se han unido estrechamente al dogma mencionamos especialmente los ritos públicos utilizados en la celebración solemne del sacrificio, o en la administración de los sacramentos; también las fórmulas de oraciones y varias fiestas u oficios instituidos por la Iglesia; o prácticas sagradas que se han asociado con la doctrina.

Para que una práctica de la Iglesia se convierta en un criterio de fe, la práctica tiene necesariamente que estar conectada con la verdad dogmática, porque al imponer una práctica o costumbre, la Iglesia por ese mismo hecho ordena que se cumplan los dogmas relacionados con esta práctica.

Que una costumbre de este tipo sea universal o aprobada al menos tácitamente por una autoridad infalible; porque solo la Iglesia universal disfruta de la infalibilidad, por lo tanto, una costumbre o práctica de una Iglesia en particular produce solo un argumento probable para la verdad revelada.

La liturgia romana, aprobada de manera especial por los Sumos Pontífices, no puede contener errores en el dogma. Los errores históricos pueden aparecer y, de hecho, se han deslizado hacia las leyendas del Breviario, como admiten los mejores críticos.

Pero este hecho se entiende fácilmente porque las lecciones especiales de las Segundas Nocturnas se escribieron en un momento en que las obras apócrifas se estaban extendiendo en el extranjero. Sin embargo, estas lecciones no deben ser despreciadas porque muchos puntos contenidos en ellas son verdaderas y son adecuadas para fomentar la piedad y la bondad.

3. El acuerdo de los padres y de los teólogos

La autoridad de los padres, ¿Quiénes son los padres? Los Padres son esos hombres, distinguidos por su santidad y su doctrina, que en los primeros siglos hicieron que la Iglesia fuera reconocida por sus escritos, y que recibieron la aprobación total de la Iglesia, al menos de manera implícita.

Para reconocer a estos hombres, debemos buscar cuatro marcas o signos: enseñanza ortodoxa y reconocida, santidad de vida, antigüedad y la aprobación de la Iglesia, entre los escritores eclesiásticos, algunos han sido adornados con el título de Doctor de la Iglesia, porque han superado a otros con su conocimiento superior.

4. El entendimiento común de los fieles

La doctrina revelada se puede descubrir no solo entre los pastores y otros líderes que enseñan con los pastores, sino también entre los fieles que con un entendimiento común o general profesan una fe unánime.

Para que esta compresión en común sea una razón de revelación, debe ser, cierto y claro, unánime,  preocupado por asuntos importantes de fe y de moral, se demuestra el hecho de que el acuerdo general de los fieles es un criterio de revelación, de la indefectibilidad de la Iglesia. Ya hemos dicho que la Iglesia no puede fallar. Pero la Iglesia estaría fallando en lo esencial si fuera una sociedad de almas errantes.

En tal sentido, si, de los padres, por ejemplo, San Agustín, al refutar a los pelagianos, demostró la existencia del pecado original en los niños pequeños y la necesidad, por lo tanto, del bautismo para ellos, desde el entendimiento común de los fieles, esto lo consideró como un argumento de fe muy fuerte.

En busca de la verdad

John Douglas, antropólogo, director de la Unidad de Ciencias de la Arqueología, Antropología y Paleontología que él mismo creo, revolucionando estas ramas de la ciencia, su investigación está basada nada menos que en leer el pensamiento de nuestros antepasados de hace miles de años, para alcanzar un mayor conocimiento de su cultura y costumbres.

Pero Douglas no puede fantasear con que existió una civilización, si no tiene al menos una prueba de ello, cuando los arqueólogos encuentran una evidencia y se la entregan, Douglas la ve con detalle, la cuida para que nadie la toque o la destruya, la analiza cuidadosamente y de ella saca las conclusiones que luego da a conocer al mundo entero.

Douglas es el responsable oficial de descubrir la verdad en los casos de hallazgos arqueológicos, en cualquier parte del mundo, su labor ha ayudado a descubrir las verdaderas razones del actuar del hombre moderno, partiendo de la forma como actuaban y pensaban sus antepasados.

Pedro, custodio de la Verdad

De la misma manera que los arqueólogos llaman a Douglas para que les ayude a descubrir la verdad acerca de los hallazgos que encuentran en sus excavaciones, Dios también quiso nombrar un experto para la custodia de la Verdad, este especialista debía ser capaz de recibir la Verdad, almacenarla, descubrirla en la Revelación y transmitirla a todos los hombres.

Fue entonces cuando Dios instituyó la Iglesia sobre un hombre conocido como Pedro y sobre los Apóstoles, y les dio al Espíritu Santo, especialista en la Sinceridad, para que les ayudara a descubrirla, descifrar, transmitirla y conservarla intacta, sin invenciones o suposiciones erróneas.

Pedro y los Apóstoles tomaron de Cristo esta ocupación y la extendieron a sus sucesores, el Papa y los obispos en comunión con él, quienes también tienen el auxilio del Espíritu Santo para garantizar que no se van a equivocar en sus interpretaciones.

El Papa y los obispos tienen la autoridad y la gracia para mantener, predicar e demostrar la Palabra de Dios, a esta labor, exclusiva del Papa y los obispos, se le conoce como Magisterio de la Iglesia.

El vocablo Magisterio proviene del objetivo que tiene la Iglesia de ser Maestra de los hombres, la Iglesia es la encargada de resguardar a todo el Pueblo de Dios de las desviaciones y de los fallos, y de asegurarle una profesión sin error de la fe auténtica, el oficio del Magisterio está encaminado a velar para que el Pueblo de Dios permanezca en la Verdad.

Para desempeñar este servicio, Cristo les ha brindado a los pastores la gracia de infalibilidad en asuntos de fe y de costumbres, esto quiere decir que, por la ayuda especial que tienen del Espíritu Santo, el Papa y los obispos en comunión con él, no pueden equivocarse cuando dicen algo en materia de fe o de moral. Más adelante explicaremos las diversas modalidades como se ejerce esta infalibilidad.

Las evidencias para conocer la verdad

De la misma forma que Douglas no puede imaginar que una civilización existió sin tener evidencias, la Iglesia no puede inventar verdades que no han sido declaradas por Dios, pues el Magisterio de la Iglesia está al servicio de la Palabra de Dios y de ella saca todos sus aprendizajes.

Las evidencias de las Verdad que transmite la Iglesia están en la Revelación, formada por las Sagradas Escrituras y la Tradición, al igual que Douglas con sus pruebas, la Iglesia escucha la Palabra fervorosamente, la cuida de manera recelosa, la explica exactamente y de esta única fuente saca todo lo que propone como revelado por Dios para ser creído.

Los cristianos, a sabiendas que Cristo dejó la Verdad en manos de la Iglesia, recibimos con docilidad las instrucciones que nos dan nuestros pastores en nombre del mismo Cristo.

La labor de Douglas se facilita cuando los arqueólogos que consiguen los restos son expertos también, ya que ellos adelantan las conclusiones, en la Iglesia, a veces ocurre lo mismo, la Iglesia no es sólo la jerarquía, el Papa, los obispos y los sacerdotes, sino que está integrada por todos los bautizados que formamos una comunidad universal de salvación unida por el mismo Jesús.

Los bautizados que formamos la Iglesia también contamos con el Espíritu Santo como guía por lo que hay realidades que descubrimos nosotros mismos con certeza, cuando desde los obispos y hasta el último de los laicos cristianos asegura estar totalmente de acuerdo en asuntos de fe y moral por el sentido sobrenatural de la fe que les da el Espíritu Santo, entonces podemos estar seguros que esa verdad es parte de la Verdad revelada por Dios.

Dogma

Es una realidad contundente, afín y relacionada con las otras realidades de la revelación, confirmada por el Magisterio de la Iglesia, que obliga a ser creída y aceptada por todos los cristianos.

Se define una afirmación, cuando la totalidad del Pueblo de Dios (fieles, sacerdotes y obispos) cree con seguridad en una verdad esencial de nuestra fe, siempre y cuando el Magisterio de la Iglesia la corrobore, inspirado por el Espíritu Santo, como una verdad decisiva, coherente y vinculada con las otras verdades de la Revelación.

Algunos dogmas en los que profesamos como realidad revelada por Dios son la Inmaculada Concepción de María y la presencia real de Jesucristo en la Eucaristía, los credos son luces en el sendero de nuestra fe, lo iluminan y lo hacen seguro, si llevamos una vida recta, cercana a Dios, nuestro corazón y nuestra inteligencia estarán abiertos a aceptar estos dogmas de fe y nos adheriremos a ellos con gusto.

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